Суперзвезда, которая всегда была в неправильном месте. Трэйси Макгрэйди от Билла Симмонса

Хьюстон Трэйси Макгрэйди Зал славы Торонто Орландо

Оригинал – Билл Симмонс, 30 августа 2013, grantland.com

Прошло лето и всё, что я видел на протяжении Финала НБА 2013, расплылось в одно яркое эклектичное воспоминание. Тони Паркер с возмутительным спокойствием убивает 23.999997 секунды, оставшихся на часах до окончания первой игры. Фанаты «Спёрс», выбегающие на улицы центра Сан-Антонио, неустанно сигналят из машин и создают праздничную пробку после 5-й игры. Головная повязка Леброна, которую символически стягивают с него во второй половине 6-й игры, прямо перед тем, как он своими колоссальными усилиями спасает сезон для «Майами». Рэй Аллен совершает величайший бросок, который я когда-либо видел и крадёт чемпионство у Сан-Антонио. На последней минуте 7-й игры полностью подавленный Тим Данкан садится на скамейку, наклоняется, уперев руки в колени, и просто не понимает, как он промазал спасительный лэй-ап, который забивал до этого миллион раз.

Где-то в глубинах воспоминаний от этого финала сидит Трэйси Макгрэйди, которого когда-то де-факто считали равным Кобе Брайанту… только сейчас он трудится в качестве высококвалифицированного игрока, подогревающего скамейку для Сан-Антонио. Эта роль была настолько недостойна его, что никто даже не может себе представить. Словно Джин Хэкмэн опустился до роли полицейского в «Линкольне» и был бы упомянут лишь в титрах.

Бедный Макгрэйди не оказал никакого влияния на ход серии, но есть один момент, связанный с Ти-Маком, который заинтересовал меня. Оставалось около 75 минут до начала 4-й игры в Сан-Антонио, а я стоял на площадке в ожидании разминки Тима Данкана. Это был один из моих самых любимых моментов финала, хотя бы потому, что всё, что произошло в карьере Данкана, имеет смысл после того, как вы видите его разминку. Похоже на то, как Гленн Фрай в документальном фильме «Орлы» поведал о секретах блеска Джексона Брауна.

Тяжёлая работа. Время. Размышления. Упорство.

Данкан выполняет только те броски, которые планирует использовать в игре. Кругом нет шуток, нет обычной болтовни, нет остановок, нет улыбок. Просто стареющий художник оттачивает свое мастерство. Великолепно наблюдать за этим. В этот вечер Данкан ещё не вышел из раздевалки. Так что я начал наблюдать за Макгрэйди – таким же будущим членом Зала Славы, как и Данкан, только не побеждавшим в серии плей-офф до того момента, как он присоединился к Сан-Антонио в апреле. Я стоял там в костюме и галстуке, на моём лице – грим. Макгрэйди был в тренировочной форме и без энтузиазма бросал трёшки с легкой ухмылкой на лице. Я знал, что он не сыграет этой ночью, будут ли «шпоры» впереди на 20 очков или отставать на 20. Он тоже. Я знал, что его карьера уже давно закончилась. И он тоже. Только он всё продолжал бросать эти трёшки, и продолжал также ухмыляться, и этот момент значил одноврменно и всё, и ничего.

Я не был шокирован, когда Макгрэйди на этой неделе объявил о своём уходе. Он не находил отклика от фанатов НБА с сезона 2007/08, когда хорошая-но-не-великая команда Рокетс поразила всех, выиграв 22 матча кряду. Просто замечательно, если вы хотите помнить ту поразительную победную серию Ти-Мака как его Последнюю битву. Он прыгал по командам словно самозванец того самого Макгрэйди в последние пять лет – сначала Нью-Йорк, затем Детройт, затем Атланта, потом Китай, и наконец, Сан-Антонио. Во всяком случае последняя треть его карьеры не имела ничего общего с тем, что происходило на площадке.

В Голливуде кинозвёзды продолжают работать даже после пика своей карьеры. Они находят себя как актёры определённых жанров, присоединяются к телевизионным шоу, находят роли на Бродвее, возможно даже выпускают мучительно ужасные фильмы вроде «Сезона убийц» (заметка для Джона Траволты и Роберта Де Ниро: вы всё ещё должны мне 4 бакса 99 центов). Но когда это происходит в спорте, то ощущается намного хуже. А особенно в баскетболе, где в каждой команде действительно важны восемь или девять парней. Как только вы вылетаете из этой группы, то ограничиваетесь игрой в мусорное время и поддержкой команды со скамейки. Но вы всё ещё здесь. Мы видим вас в течение каждого тайм-аута и когда расписывают схемы для лэй-апа. Почти всегда, когда вам где-то слегка за 30, вы выглядите не настолько разительно иначе, чем выглядели тогда, когда были важны. Вы будто примерили костюм самого себя на Хэллоуин.

Нам все равно, если что-то такое происходит с Джуванами Ховардами и Ричардами Джефферсонами всего мира. Но если с кем-то вроде Макгрэйди? Вот тогда мы волнуемся. Вот тогда мы хотим, чтобы они могли видеть то, что видим мы. Что все, в принципе, кончено. «Покажи хоть какое-то достоинство», – вот, что мы хотим им сказать. Мы всегда чувствуем облегчение, когда они уходят, позволяя взять верх воспоминаниям о них на YouTube и Harwood Classics на NBA TV. Мы не хотим вспоминать, как кто-то калибра Макгрэйди выходил на площадку не в форме в сезоне 2008/09, держа при этом Рокетс в заложниках несколько месяцев, а затем трахнул их, сделав операцию прямо перед дедлайном. Мы не хотим вспоминать его участие в бунте против тренера в Детройте, его роль бэкапа для бессмертного Марвина Уильямса в Атланте или поездку в убогие лиги Китая ради парочки лишних миллионов.

Мы хотим вспоминать 22 победы подряд и 32.1 очко в среднем за игру. Мы хотим вспоминать семь подряд участий в Матчах Всех Звезд. Мы хотим вспоминать, как он сбросил на «Уизардс» 62 очка, занимался трэш-током в третьей игре плей-офф против «Бакс» в 2001-м и по пути набрал 42/10/8 (его запись на прослушивании в команду суперзвёзд), почти в одиночку побил «Пистонс`03», на пару с Дирком Новицки набрал 103 очка в 2005-ом, и взорвался 36 очками за 27 минут на МВЗ-2006 в Хьюстоне. Мы хотим вспоминать его в видеонарезках, которые может-быть-переживут-всё-и-всех, с названиями вроде «Топ-10 постеров от Трэйси Макгрэйди»…

…и «Данк Трэйси Макгрэйди через Шона Брэдли»…

…и популярный в интернете шедевр Ти-Мака «Трэйси Макгрэйди: 13 очков за 33 секунды».

Мы хотим вспоминать отрезок длиною в восемь лет с 2001-го по 2008-й, когда продуктивность Макгрэйди едва ли отличалась от продуктивности Кобе Брайанта. Вот смотрите.

Игрок А (регулярный чемпионат): 26.3 очка, 6.4 подбора, 5.5 передач в среднем за игру, линейка 44/34/75, 21.8 попыток за игру, 7.4 штрафных за игру, 24.2 PER, процент использования 32.7

Игрок Б (регулярный чемпионат): 29.0 очка, 5.9 подбора, 5.3 передач в среднем за игру, линейка 45/34/84, 21.9 попыток за игру, 9.0 штрафных за игру, 25.0 PER, процент использования 32.6

Вы, вероятно, поняли, что игрок Б – это Кобе (верно). Но вам пришлось поломать голову над этим. Это глупое упражнение становится труднее, когда вы сравниваете средние показатели в плей-офф Ти-Мака в период с 2001-го по 2008-ой (35 игр) с аналогичными показателями Кобе (102 игры) на том же отрезке времени.

Игрок А: 28.4 очка, 5.7 подбора, 5.3 передач в среднем за игру, 43.4 минуты за матч, линейка 45/33/81, 22.6 попыток за игру, 8.3 штрафных за игру, 22.5 PER, процент использования 31.1

Игрок Б: 29.5 очка, 6.9 подбора, 6.5 передач в среднем за игру, 42.6 минуты за матч, линейка 43/30/75, 24.5 попыток за игру, 9.1 штрафных за игру, 25.4 PER, процент использования 35.3

Вы, вероятно, решили, что игроком Б был Кобе. Неверно. Это был Ти-Мак. Эти 35 игр в плей-офф стали частью его наследия, к лучшему или нет – супердуперзвёздные показатели от кого-то, кто, очевидно, не был супердуперзвёздой, потому что (держитесь, я приготовлю свой голос со спортивных радио-шоу), давайте будем честными, ребята, супердуперзвезды должны попадать во второй раунд! В первую очередь мы оцениваем этих ребят по победам в плей-офф и уже во вторую по всем остальным аспектам. В большинстве случаев именно такой подход совершенно справедлив. У Кобе были Шак и Фил, позднее Газоль и Одом, вперемешку с кучей Орри, Фишеров и Райсов. Лучшими партнёрами Ти-Мака были Яо Мин, Грант Хилл (за четыре года сыграл вместе с Макгрэйди 46 матчей), Майк Миллер, измочаленный Дикембе Мутомбо, действительно измочаленный Патрик Юинг, и очень, очень, очень измочаленный Шон Кемп.

Помните, что мы жалели Кобе после того, как он выгнал Шака из Лос-Анджелеса, и Чёрной Мамбе пару лет пришлось нести бремя из Кваме Браунов и Смушей Паркеров, прежде чем чудесным образом приехал Пау Газоль? Вот полный список всех партнёров Ти-Мака, с которыми он выходил на игры плей-офф во время своего вышеупомянутого пика с 2001-й по 2008-й…

Даррел Армстронг (три года), Бо Аутлоу, Эндрю ДеКлерк (два года), Майк Миллер (два года), Пэт Гэррити (два года), Хорас Грант (36 лет на тот момент), Монти Уильямс, Жак Вон, Гордон Гиричек, Дрю Гуден, Яо Мин (два года), Дэвид Уэсли, Боб Сура, Райан Боуэн, Скот Пэджетт, Шейн Баттье (два года), Рафер Олстон (два года), Чак Хейес, Луис Скола, Дикембе Мутомбо (где-то между 40 и 52 годами на тот момент), и Бобби Джексон.

Вы знали, что этот состав был катастрофой, но вы же ведь не знали, НАСКОЛЬКО он был плох, верно? (прим. – Мы потратили первые 12 лет карьеры Кевина Гарнетта, желая, чтобы у него в Миннесоте были партнёры получше, и всё же он играл со Стефоном Марбери, Террелом Брэндоном, Чонси Биллапсом, Джо Смитом, Латреллом Спрюэллом, Уолли Щербяком и Сэмом Касселлом). Трэйси Макгрэйди не везло с партнерами так сильно, как никому другому. Он стал жертвой странной эпохи, которая, по большому счёту, была против самых талантливых игроков лиги в период с 1993-го по 2007-й. Сказалось слишком большое расширение лиги в это время, которое размыло список талантов так, что многим молодым звездам (Ти-Мак, Леброн, Кевин Гарнетт, Пол Пирс, Аллен Айверсон. Грант Хилл и др.) было предложено тащить на себе низкосортные составы. Тинэйджеры вроде Макгрэйди и Кобе прыгнули в НБА прямо со школьной скамьи, и они отличались безумно нестабильными результатами. Размеры контрактов вышли из-под контроля – в 90-е лотерейные пики либо сразу гарантировали себе большие деньги (которые угрожали их мотивации для развития), либо получали возможность выйти из контракта новичка по окончании трёхлетнего срока (также давало им кучу власти в неправильное время их жизни, даже если некоторые из них справлялись с этим хорошо). И по какой-то причине у нас было чрезмерное число некомпетентных генеральных менеджеров и владельцев, которые принимали ошеломляющее число недальновидных решений (прим. – было бы намного труднее провести в 2013-м саммит Отвратительных ГМов).

Давайте просто назовем то время эпохой «ЧЁЗАНАХ» в НБА. Макгрэйди был ее символом. Он попал в «Торонто» 18-летним юнцом, выбранным на лотерее. Он пришёл прямо из школы, в свой первый сезон играл в мусорное время, впустую потратил свой второй сезон длиною в 50 игр, который был отвратительным провалом из-за локаута. Затем неожиданно расцвел в третьем сезоне, как и его сбежавший партнер/кузен Винс Картер. Помню, как лично видел его в сезоне 1999/2000, а затем предавался горьким воспоминаниям, ведь Рик Питино выбрал Рона Мерсера на три позиции выше Ти-Мака на драфте 97-го. Из ниоткуда этот выбор стал одной из самых глупых ошибок в истории «Селтикс». Рон Мерсер перед Ти-Маком? Если Брайант, Гарнетт и Макгрэйди научили нас чему-то, так это тому, что нельзя недооценивать потенциал школьника, который ты абсолютно не можешь точно просчитать в 1997-м. Рон Мерсер выше Ти-Мака???????

Тем летом имя Макгрэйди неожиданно стало упоминаться в одном предложении с другими свободными агентами — Тимом Данканом и Грантом Хиллом. Как много может стоить подающий надежды Олл-Стар, которому только с недавнего времени можно было купить алкоголь? Несмотря на то, что Рэпторз создавали что-то особенное, Макгрэйди сбежал на зелёные луга Орландо. Если бы в то лето существовали контрактные правила, как в 2013-м году, то Ти-Мак был бы вынужден провести ещё два года в Торонто… и, вероятно, поучаствовал бы в Финалах 2001-го и 2002-го. Мы бы рассматривали его как Эволюционировавшего Пиппена — фрикового атлета ростом 6 футов 8 дюймов, который может делать ровно всё то же самое, что и Пиппен… только парень также может набирать очки. Мы бы обсуждали Ти-Мака и Винса ровно также, как сейчас обсуждаем Рассела Уэстбрука и Кевина Дюрэнта. Мы бы спорили на тему «Шак и Кобе или Ти-Мак и Винс?».

Но Макгрэйди хотел свою собственную команду, хотел выйти из тени Винса и хотел играть ближе к дому. Он действительно не хотел быть Пиппеном 2.0. Вот к каким выводам вы приходите в 21 год. Через пару месяцев после его ухода из Торонто, был разработан сорт говядины Макгрэйди-Картер. Его недооценили тогда, но штука была бы в 10 раз смешнее, будь бы такой сорт выпущен в эру Твиттера и спортивных блогов (они наконец-то додумались). Спустя столько лет, Макгрэйди признал, что должен был остаться в Торонто. Но если бы Грант Хилл был здоров, а «Орландо» так тупо не отпустило бы Бена Уоллеса в сделке с сайн-энд-трэйдом Хилла (прим. – «Орландо» так отчаянно пытались подписать Хилла, что «Мэджик» позволили «Детройту» обчистить их в сайн-эн-трэйде – просто гарантировав Хиллу чуть больше денег, они забрали Чаки Эткинса и Уоллеса, который расцвёл после перерыва на Матч Всех Звёзд, набирая в среднем 10 подборов за матч. В течение 18 месяцев Уоллес был лучшим защитником/подбирающим в лиге. Подумайте о том, что получают команды сейчас, когда подписывают свободных суперзвезд по сайн-эн-трэйду – вы будете везунчиком, если получите игрока уровня второго раунда и всё. Очень, очень, очень, очень глупо), то они имели бы 100-процентный шанс на то, чтобы «Орландо» хотя бы раз вышло в Финал. Эго + глупые действия менеджмента + невезение. Одним словом, эпоха Кобе/КГ/Ти-Мака/Айверсона.

Четыре года спустя, «Орландо» могло объединить Ти-Мака с новичком Дуайтом Ховардом. Вместо этого они скинули его в «Хьюстон» в классическом обмене «два четвертака на доллар», выменяв Стива Фрэнсиса, Каттино Мобли, и Келвина Като (вы не ошибаетесь – мы знаем, что этот обмен даже тогда был ужасен). Ти-Мак провёл остаток своего прайма в неуклюжей связке с тормозящим всю игру семифутером Яо Мином, который хоть и был замечательным партнером и безумным трудоголиком, но в ту эпоху, возможно, был сильно переоценён. Ховард подошел бы Трэйси намного лучше.

Бедный Макгрэйди никогда не брал передышку. Ни разу. И как только спина начала предавать его, то всё закончилось. У Гарнетта был захватывающий забег с «Тимбервулфс`04», затем всё то, что случилось в Бостоне. У Айверсона был его Финал 2001-го. У Си-Уэбба все эти фантастические созывы «Сакраменто» . У Рэя Аллена были «Бакс`01», затем то самое «всё» в «Бостоне», а после еще и Та Самая Трёшка. У Кобе и Данкана на двоих девять колец (прим. автора – 10) и 12 участий в Финалах (прим. автора – 13). У Дирка есть MVP 2007-го и титул 2011-го. У Нэша два титула MVP и безумно увлекательная эпоха Семи Секунд и меньше. У Джейсона Кидда было два подряд выхода в финал. У Пирса забег в плей-офф 2002-го и MVP финала 2008. Даже у Винса есть та самая незабываемая дуэль с Айверсоном.

Трэйси Макгрэйди? Это тот самый парень, который никогда не проходил во второй раунд. И всё же всего две недели назад Кобе Брайант сказал Джимми Киммелу в присутствии 5000 человек, что Макгрэйди был для него самым сложным соперником в карьере. Не Леброн, не Уэйд, не Пирс, не Дюрэнт. Ти-Мак. Это был пассивно-агрессивный камень в огород Леброна? Кобе действительно имел ввиду именно это? После того, как Макгрэйди объявил о своем уходе на этой неделе, я не смог удержаться и не спросить Кобе об этом. Это правда? Ти-Мак действительно был самым талантливым игроком, с которым Кобе приходилось когда-либо сталкиваться?

Его ответ: «Без сомнений».

***

Наверно Вы знаете, что каждая автомойка поднимает цены за различные пакеты услуг? До того, как я начал использовать эту аналогию для игроков НБА, обычно лучший пакет назывался «Всё и сразу». Название говорит само за себя: вы получаете всё, что вам может предложить автомойка. И за всю мою жизнь Господь ниспослал нам лишь одного игрока «Всё и сразу». Вот почему мы потратили семь прошлых лет, оценивая Леброна так строго. Когда вы получили пакет «Всё и сразу», то мы просто не можем позволить всё запороть.

А знаете, ведь перед пакетом «Все и сразу» есть чуть менее дорогой комплект, взяв который, вы скажете: «Чёрт, если возьму этот, то не лучше бы было доплатить еще три бакса и купить полный набор?» Вот такой пакет Господь вручил Ти-Маку. В «Торонто» мы предполагали, что Макгрэйди может проследовать по пути Пиппена. Стать сверхатлетитчным «монстром» на периметре, который может держать мяч, играть на четырех позициях, защищаться против любого, делать ваше нападение чуть лучше и делать лучше своих партнёров. Вы побеждаете вместе с такими парнями. И если он ваш второй лучший игрок, то вы выигрываете титулы.

Затем он перешел в «Орландо» и… серьезно, Господи. Никто не предвидел, ЧТО случится после.

21 год: 26.8 очка, 7.5 подбора, 4.6 передач в среднем за игру, 40.1 минуты за матч, линейка 46/36/73, 3.0 перблока (прим. – перехваты и блоки), 24.9 PER, 12.2 win share

22 года: 25.6 очка, 7.9 подбора, 5.3 передач в среднем за игру, 38.3 минуты за матч, линейка 45/36/75, 2.6 перблока, 25.1 PER, 11.5 win share

23 года: 32.1 очка, 6.5 подбора, 5.5 передач в среднем за игру, 39.4 минуты за матч, линейка 46/39/79, 2.5 перблока, 30.3 PER, 16.1 win share

Этот последний сезон (в составе «Мэджик» 2002/03) является одним из статистически величайших среди всех когда-либо продемонстрированных современными игроками периметра. Если вы учтёте только один «лучший» сезон каждого игрока, то получите вот этот список монструозных сезонов с момента слияния НБА и АБА в 1976-ом.

ЭмДжей`89: 32.5 очка, 8.0 подбора, 8.0 передач в среднем за игру, 40.2 минуты за матч, линейка 54/28/85, 4.8 перблока, 31.1 PER, 19.8 win share (прим. – я мог выбрать здесь четыре разных сезона ЭмДжея. Я всегда выделял сезон 89-го, потому что мы, вероятно, никогда снова не увидим 32/8/8 с процентом реализации 54. Я почти уверен в этом)

Леброн`09: 28.4 очка, 7.6 подбора, 7.2 передач в среднем за игру, 37.7 минуты за матч, линейка 49/34/78, 2.8 перблока, 31.7 PER, 20.3 win share

Уэйд`09: 30.2 очка, 5.0 подбора, 7.5 передач в среднем за игру, 38.6 минуты за матч, линейка 49/32/77, 3.5 перблока, 30.4 PER, 14.7 win share

Ти-Мак`03: 32.1 очка, 6.5 подбора, 5.5 передач в среднем за игру, 39.4 минуты за матч, линейка 46/39/79, 2.5 перблока, 30.3 PER, 16.1 win share

Кобе`06: 35.4 очка, 5.3 подбора, 4.5 передач в среднем за игру, 41.0 минуты за матч, линейка 45/35/85, 2.2 перблока, 28.0 PER, 15.3 win share

Бёрд`87: 28.1 очка, 9.2 подбора, 7.6 передач в среднем за игру, 40.6 минуты за матч, линейка 53/40/91, 2.7 перблока, 26.4 PER, 15.2 win share

Мэджик`87: 23.9 очка, 6.3 подбора, 12.2 передач в среднем за игру, 36.3 минуты за матч, линейка 52/21/85, 2.2 перблока, 27.0 PER, 15.9 win share

Суммарное число перстней в этом списке? Двадцать четыре (прим. автора – уже 25). Так разве кто-то из этих игроков был НЕДОСТАТОЧНО хорош, чтобы хоть раз затащить команду во второй раунд? Так легко во всём обвинить поддержку Макгрэйди, верно? Разве не стоит копнуть глубже? Когда пересеклись пути ГМа «Рокетс» Дэрила Мори и Макгрэйди, то они провели более трех лет вместе. Так что я позвонил Мори, дабы расспросить обо всём. Мори объяснил этот статистический случай с Макгрэйди также легко, как вы и ожидали – в 2007-м он сам полагал, что Ти-Мак способен выиграть титул MVP (прим. – звучит не так безумно, как вы могли подумать. Я поставил его четвертым в том голосовании – он дотащил посредственную команду «Рокетс» до 52 побед, даже несмотря на то, что Яо пропустил 34 игры из перелома коленной чашечки. «Рокетс» имели 50 побед к 21 поражению, когда играл Ти-Мак. Рассматривая этот результат в ретроспективе надо сказать, что Рафер Олстон был их третьем лучшим игроком по результативности, Лютер Хэд играл в среднем 27.6 минут за матч, а очень измочаленный Джуван Ховард играл в среднем по 26.5 минут за вечер) – но спустя годы для Мори больше всего на протяжении каждого дня выделялась разница в одаренности между Ти-Маком и его партнёрами. Лучшая возможная игра Макгрэйди была значительно лучше, чем лучшая возможная игра любого из его товарищей.

Но своей природе Ти-Мак не был лидером. Мори считал, что его характер никогда не соответствовал его таланту, и это не всегда было плохо. В первые три сезона в «Хьюстоне» тренеру Джеффу Ван Ганди приходилось поддерживать это лидерство Ти-Мака – по умолчанию. Как подчеркивал Мори, вы никогда не хотели, чтобы команда строила свою самобытность и стойкость на ком-то, кто часто сидит на скамейке в элегантном костюме (даже в Чикаго, где считалось, что «Буллс» имели дело с суровым характером Тибодо последние три года, это бы не сработало, даже если бы в это не были вовлечены простые парни вроде Жоакима Ноа и Джимми Батлера). Мори уволил Ван Ганди после сезона 2007/08, а нанятый вместо него Рик Адельман надеялся, что Макгрэйди возьмет на себя бОльшую лидерскую роль. Мори рассказывал, что Адельман был более спокойным тренером и тем, кто предпочитал доверять своим игрокам. Так что они встретились с Макгрэйди, и Рик сообщил, что команде необходима помощь Ти-Мака.

Что же случилось дальше? Макгрэйди вежливо им отказал. Он сказал, что не готов переключиться в такой режим.

«Так и кого же все считали лидером команды в течение вашей победной серии из 22 игр?», – спросил я Дэрила.

«Возможно, Чака Хэйеса», – сказал Дэрил.

Чак Хэйес???? Вот сейчас мы добились каких-то ответов. Множество суперзвёздных современников Макгрэйди были в некотором смысле связаны: Кобе, Гарнетт, Данкан, Айверсон, Шак, Кидд… все они были альфа-самцами, с характерами которых, к лучшему или нет, приходилось считаться их командам. Можете ли вы добиться успеха в плей-офф, если ваш лучший игрок не имеет качеств вроде этих? Я не смог удержаться и не позвонить Ван Ганди, одному из самых стойких защитников Ти-Мака и со-президенту неофициального клуба «Трэйси Макгрэйди был абсолютно невероятен». Ван Ганди получил кандидата наук по баскетбольному лидерству во время своего длительного пребывания в Никс: сначала с жёсткими костоломами Пэта Райли, затем со своей группой ветеранов, тайком прокравшихся в Финал`99. Вы могли подумать, что их лидером был Патрик Юинг, но по факту им был Лэрри Джонсон – переломанная альфа, которая по-прежнему вела себя так, будто была в своём прайме. Джонсон завоёвал всеобщее уважение, когда боролся с разрушительной травмой спины. Очевидно, Юинг продолжал значить для тех «Никс» очень много. Курт Томас, Чарли Уорд, и Крис Чайлдс были грязной компашкой, а новоприбывший Лэтрэлл Спрюэлл привнес столько дерзости, которой бы хватило на состав из 60 человек.

Ван Ганди нравилось тренировать их – они готовы были стать стеной ради него и друг за друга тоже. Во время нашей беседы мы оба поняли, что тот «Нью-Йорк» был бы абсолютно идеальной командой для Трэйси Макгрэйди. Поменяйте его местами с Аланом Хьюстоном, и весь прайм Ти-Мака прошёл бы иначе. «Ваш лучший игрок должен прикрывать слабые стороны остальных игроков, – говорит Ван Ганди, – или же остальные должны прикрывать слабые стороны звёзд», но в идеале вы хотите, чтобы оба этих действия происходили одновременно. «Никс`99» играли бы так для Макгрэйди, и наоборот.

«Без вопросов, ваш лучший игрок должен задавать тон игре, – объясняет Ван Ганди. – Если он не может этого сделать, то тогда это должен сделать главный тренер. Но лучше, если это сделает игрок. Трэйси никогда не был лидером, но он был чертовски одарённым баскетболистом. Если вы тренировали его или тренировали против него, то вы могли иметь разительно другое мнение. Макгрэйди делал партнёров лучше – он был великолепным, великолепным пасующим. Он не обладал шикарным броском, но был великолепен в наборе очков, мог защищаться, пасовать, подбирать и был умён. Он мог делать всё. Я имею ввиду, что раз даже Кобе Брайант появился на людях и сказал несколько приятных вещей… ведь это не похоже на того Кобе, который выходит и взрывает к чертям задницы соперников».

Ван Ганди желает, чтобы люди не переоценивали успех в плей-офф при ранжировании игроков. Он подчёркивает, что Кевин Гарнетт был тем же самым игроком в 2007-м (32 победы) и 2008-м (82 победы, с учётом плей-офф). Он верит, что линия, разделяющая успех и неудачу, очень тонкая, и гораздо более случайная, чем остальные хотят признавать. Главный пример: очевидно, что 6-й матч финала 2013-го. Но в 2007-м «Рокетс» Ван Ганди уступили дома в 7-й игре, упустив лидерство в концовке в мачте с относительно молодыми «Джаз» (прим. – шесть лет спустя, он всё ещё может вспомнить последовательность ключевых моментов (3:30) –  «Рокетс» ведут пять очков, Ти-Мак находит Олстона открытым на трёхочковой дуге, но только Олстон упускает эту возможность, проходит к кольцу и теряет мяч. «Юта» забивает, затем Джуван Ховард не добрасывает до кольца свой джампер, и после этого Андрей Кириленко пытается бросить открытую трёшку и необъяснимым образом попадает. «Я гарантирую, что это была его единственная трешка за весь матч и, возможно, за всю серию», – говорит Ван Ганди сейчас, и он действительно прав). Как всегда, все обвинили Макгрэйди в том, что он не прошел дальше. Но он набрал 29 очков и добавил к этому 13 передач. Если бы у «Рокетс» всё сложилось, то они сыграли бы против восьмого номера посева – «Уорриорс», а затем в финале Западной конференции против «Сан-Антонио». Допустим, они бы попали в финал конференции и уступили бы там в шести матчах. Тогда вы бы по-другому стали относиться к карьере Ти-Мака?

Верно?

«Его легко тренировать, – восхищался Ван Ганди Ти-Маком. – Умён до чертиков. Разумеется, не величайший игрок на тренировках. Он понимал, что должен показывать определённый уровень на тренировках, чтобы избежать конфронтации с тренером, и с успехом это делал. Но он был абсолютно бескорыстен в плане своей манеры игры. АБСОЛЮТНО бескорыстен. Я был там каждый вечер. Хотелось ли мне его тренировать во второй игре бэк-ту-бэка против слабой команды? Нет, такого не случалось. Но если вы поставите его против великолепной команды? То тогда он всегда показывал себя. Посмотрите и сравните его цифры в плей-офф и регулярке. Как много парней были лучше в плей-офф? Серьёзно, как много парней?»

Ван Ганди верит, что попадание Ти-Мака в «Орландо» было самым худшим, что только могло случиться. Трэйси бросили в пекло, разгорающееся от его статуса суперзвезды в период своего становления (прим. – худшая привычка Ти-Мака, приобрётенная в «Орландо»: он бросал слишком много трешек для того, кто не является хорошим снайпером. В первые четыре сезона в «Хьюстоне» он в среднем совершал по 4.9 попытки за игру и имел процент реализации лишь 31.7. Поверьте мне – каждая команда, игравшая против Ти-Мака, надеялась, что он будет бросать трехочковые вместо того, чтобы проходить под кольцо), он лишился Гранта Хилла, и был вынужден тащить на себе удручающе слабую команду. Хуже всего тот факт, что ему пришлось играть эгоистично, и это при том, что лучшей чертой Макгрэйди была его бескорыстность. Именно после этого я понял, что должен позвонить Доку Риверсу (прим. – я знаю, ты не ожидал тут никакого примечания), который тренировал «Орландо» с Ти-Маком в течение более чем трёх лет. По совместительству Док является со-президентом клуба «Трэйси Макгрэйди был абсолютно невероятен».

«Он был намного лучше, и даже его безумные цифры не могли сказать об этом в полной мере, – сказал Док. – Знаю, что это звучит странно, но это правда. Трэйси должен был зарабатывать для нас очки – если бы Трэйси не должен был быть бомбардиром, то он мог бы стать намного лучше. Я действительно в это верю. Он был таким бескорыстным, и это было лучшим его качеством. Он был хорош во всем… он был отличным плэймэйкером, он реально мог отлично пасовать. Если бы у него был шанс играть вместе с другим великим игроком, он стал бы еще лучше».

Это ирония, верно? У Макгрэйди был такой шанс даже не однажды, а дважды. После побега Макгрэйди в «Орландо», «Рэпторз» одержали 47 побед, прошли во второй раунд и получили лучший год от Винса (27.6 очка за игру, 46 процентов с игры, PER 25.0). Оба кузена попали во вторую символическую сборную того сезона, но в тандеме они могли бы быть ещё более сильными (прим. – Ван Ганди в то время бредил Винсом, отмечая, что Винса пришлось бы сдерживать вдвоём, если бы у него всё пошло). Картер любил забивать, Ти-Маку нравилось делать все остальное. «Рэпторз`01» с уважаемыми ветеранами в лице Марка Джексона, Чарльза Оукли, Делла Карри и Антонио Дэвиса, которые вели игру, были созданы по лекалам любимых Ван Ганди «Никс`99». Разве бы они не сделали легче путь кузенов от Бедного Парня к ЭмДжею и Богатенького Парняги к Пиппену? Разве бы они не решили проблему альфа-самца? Разве бы они не позволили кузенам доминировать в до смешного слабой Восточной конференции? Мы уже никогда не узнаем этого.

Что до «Орландо», то Риверс каждый день задаётся вопросом «А что, если бы» в отношении Хилла и Макгрэйди. Даже сейчас, после стольких лет, даже после того успеха, который был у него в «Бостоне». Просто этим и занимаются тренеры – они всегда проживают неудачи, травмы, плохие разрывы отношений, и ситуации «а что, если бы». Вот так они устроены.

«У нас было немного игр, где Грант, Трэйси и Майк [Миллер] сыграли вместе», – вспоминает Док (прим. – Хилл сыграл первые два месяца сезона 2002/03, прежде, чем снова травмироваться, так что вместе с Ти-Маком и Миллером (также боролись с травмами) они провели только дюжину игр или около того. Вот хороший пример того, как все выглядело, когда все трое брались за дело: проигрыш в пять очков Бостону в декабре 2002-го, но эта троица в сумме набрала 80 очков, 31 подбор и семь трешек). – Я все время чувствовал, что мы могли быть теми, против кого было бы невозможно защищаться. Затем мы воочию видели этот перфоманс. Эти трое могли держать мяч, отдавать передачи и подбирать. Это был кошмарный матчап каждый вечер. В то время я думал, что мы можем завоевать титул с этими тремя парнями. И я не просто говорил это, а правда так считал. И затем все это просто закончилось».

Сейчас Риверс понимает, насколько всё было трудным для Макгрэйди, особенно когда отчетливее и отчетливее становился тот факт, что Хилл никогда не вернётся после такого количества травм. «Трэйси вовсе не был лидером, – говорит Док, – и к несчастью для него, ему пришлось им быть. Он был слишком молод и внезапно ему сказали: «Это твоя франшиза». От него требовли очень многого. И мы всегда держали место в расстановке для Гранта. Мы никогда точно не знали, когда Хилл сможет вернуться».

В «Атланте» Док играл с Домиником Уилкинсом — феноменальным талантом (таким же, как и Макгрэйди), который никогда не считался вдохновляющим на дело лидером или кем-то вроде такого человека. Вот поэтому «ястребы» никогда и не попадали в Финал. Берд, Айзея и ЭмДжей имели всё, чтобы доходить до этой стадии. Но Доминик обладал более сильным характером по сравнению с Макгрэйди – как на площадке, так и вне ее (прим. – по общему мнению, только Мэджик превзошел Доминика в списке игроков, с которыми вы бы предпочли быть в 80-х, если хотели бы каждую ночь быть окружены кучей красивых цыпочек) – и не было ничего, что он любил сильнее, чем быть участником дуэли с сильнейшим игроком соперника. Можно сказать, что он играл с заразительной жестокостью, хотя он никогда технически не был тем парнем, который делал партнеров лучше.

Блеск Ти-Мака никогда не был слишком заразительным. Он всегда выглядел полусонным. У него не было конкретной полосы неудач. У него не было ослепляющей яркости. Он просто очень, очень, очень хорошо играл в баскетбол. Вот и всё. Если вы хотите выбрать беспрецедентный отрезок карьеры Макгрэйди или даже доказать, что он не будущий Член Зала Славы, то именно эти слова будут самым простым аргументом против него. Когда вы играете с супердуперзвездой, вы должны приходить на тренировку каждый день с мыслью «я не должен подвести этого парня».

Макгрэйди никого и никогда не вынуждал думать о таком. Мы провели прошлое десятилетие, считая, что Кобе был жесток со своими партнерами, что он слишком часто на них кричал, что он так часто жаждал конкуренции и иногда это работало против него самого (вероятно, так и было). Макгрэйди находится по другую сторону спектра. В этом отношении он был анти-Кобе. Его партнеры играли вместе с ним. Они не хотели биться за него. Может, это и было той самой разницей между этими двумя. Может просто не каждому дано вести за собой команду таким образом, и это тоже нормально.

Когда я вспомнил  о желании Ван Ганди закинуть Макгрэйди в «Никс`99», то Риверс возразил мне и сказал, что Ти-Мак так же был бы невероятно хорош и в составе «Никс`93». Его бы окружали Райли, Оукли, Юинг, Энтони Мэйсон и всех остальных. Док объясняет свою мысль таким образом: «Он бы получил защиту. У него было бы несколько дурачков, что прикроют ему спину – мы ДЕЙСТВИТЕЛЬНО играли грязно в тот год. Да, он бы отлично туда вписался».

И это самое главное. Вы никогда не скажете: «Чёрт, как они подходят Макгрэйди», взглянув на список тех команд, за которые играл Ти-Мак. Исключением, пожалуй, можно считать лишь «Рокетс`08». Когда ушёл Айверсон, я, как и все, кто обожал наблюдать за ним, вспомнил о его величайшем триумфе. ЭлАй не просто втащил ограниченную команду «Сиксерс» в финал-2001, он ещё в одиночку не допустил того, чтобы «Лейкерс» остались непобеждёнными в плей-офф. Они создали тех Филли специально под него: жесткие защитники и ролевые игроки, которые не волновались, если Айверсон совершит 30 бросков за матч. Они подпитывались его характером, его интенсивностью и всем тем, что ему нравилось делать на баскетбольной площадке. Они не беспокоились, даже если он выдавал 10 из 35, пока он продолжал бросать и приносить результат. Даже ЭТА ситуация лучше, чем всё, что было у Макгрэйди.

Так что помните и это, когда вспоминаете Ти-Мака. Вспоминайте, что мы никогда не видели фрика 6 футов 8 дюймов, который мог забивать также легко, как и любой игрок того же роста, кроме Джорджа Гервина. Только ещё и он и защищался на всей площадке, как Скотти Пиппен. Вспоминайте, как он оборонялся против всех от Дирка Новицки до Кобе Брайанта. Вспоминайте весь этот статистический шквал в наборе очков, когда он играл с кучкой парней, которые бы занимали 7-е/8-е место в составе нормальной команды. Вспоминайте 32.1 очка за игру и 22 победы подряд, и не забывайте время от времени прочесывать YouTube в поисках хайлайтов Ти-Мака. Вспоминайте, что дело не только в том, где оказалась суперзвезда, но и в том, чтобы построить вокруг неё правильную команду.

Так является ли Трэйси членом Зала Славы? Учитывая, что мы поместили туда Джо Дюмарса, то «абсоблятьлютно», как говорил Мистер Биг. Дюмарс был на пике в течение семи сезонов (восемь у Ти-Мака) и попал на шесть МВЗ (семь у Ти-Мака, и он был самым впечатляющим трюкачом во всех семи играх). У Дюмарса одно попадание во вторую символическую сборную и два – в третью; у Ти-Мака два попадания в первую символическую сборную, три – во вторую и два – в третью. Дюмарс был лучше как защитник, но Макгрэйди ставит его на колени в атаке – его PER в 22.1 почти на семь пунктов больше, чем PER Дюмарса (15.3). Но Дюмарс играл у Чака Дэйли, и вместе с Айзеей Томасом (топ-25 лучших игроков всех времен), Деннисом Родманом (член Зала Славы), Эдрианом Дэнтли (член Зала Славы), и потрясающими ролевыми игроками вроде Рика Махорна, Винни Джонсона, Билл Ламбира и Джона Салли. Я вполне уверен, что Ти-Мак мог бы заставить всё работать как надо с такими партнёрами. И кстати, если мы поместили в Зал Славы Бернарда Кинга, базируясь лишь на его колоссальном пике и кучк вопросов «а что, если бы», то как, черт возьми, мы должны не принять туда Макгрэйди?

Если вы ищете настоящее наследие Ти-Мака, то снова через Basketball-Reference.com взгляните на его партнёров. Просто невероятно – но там не только отсутствуют помощники, так его карьера пересеклась с самой странной эпохой в профессиональном баскетболе. Этот список состоит из двух самых важных А-Что-Если-Бы-Не-Травмы парней за всю историю (Яо Мин и Грант Хилл); двух самых неоправданно высоко оплачиваемых игроков за всю историю (Джуван Ховард и Джо Джонсон); одной звезды из эпохи прайма ЭмДжея, которая никогда так и не смогла пройти его (Патрик Юинг); двух самых больших бастов за всю историю (Дарко Миличич и Марвин Уильямс); двух самых просранных талантов за всю историю (Винс Картер и Шон Кемп); трёх самых больших посредственностей из эры «Так близко, так много, так быстро» (Вин Бэйкер, Стив Фрэнсис и Кенни Андерсон) (прим. – на самом деле Ти-Мак и Кенни никогда не играли вместе, потому что Кенни отказался ехать в Торонто после того, как Портленд обменял его в 1998-м. Это привело ко вмешательству со стороны Рика Питино и обмену Кенни на Чонси Биллапса – третьего номера драфта, который сыграл лишь 51 игру за «Бостон» – и последовавшее за этим историческое высказывание Питино: «Сей факт обмена не должен разочаровывать молодого парня, ибо мы думаем, что он невероятен!» Так что я также думаю, что Ти-Мак как-то пересекался с Риком Питино! Даже если это и было всего лишь 15 секунд (думаю). Я позволю вам вставить здесь свою шутку); одного невероятного школьника, пришедшего в НБА и давшего нам поучительную историю (Эдди Карри); парня, который устроил самую большую драку в истории НБА (Рон Артест); и свингмена, который всегда играл лучше, чем об этом говорили его цифры и помог лиге войти в эру Moneyball (Шейн Баттье).

Вы можете вспомнить каждую существенную сюжетную историю в НБА с 1993-го по 2007-й, используя имена лишь этих пятнадцати парней, а затем взять Макгрэйди и добавить сюда, и он будет как дома. Лига была не так хороша, как в 90-е: тогда правильные игроки были в правильных командах, в то время была правильная финансовая структура, наблюдался перебор квалифицированных игроков, которых хватало на всех. Но все эти аспекты были вызваны ошибками лиги, которые были исправлены либо до прайма Ти-Мака, либо после оного. Если бы он пришел в лигу на 10 лет раньше или 10 лет позже, то мы наверняка бы вспоминали его карьеру иначе. Вместо этого, нашим последним воспоминанием о Трэйси будет та самая разминка без особого энтузиазма прямо перед Финалом 2013-го. Один из лучших игроков поколения наконец-то прошел дальше первого раунда. Но не совсем так, как стоило бы.

Другие выпуски Ретроспективы:

Ретроспектива. Выпуск 1: Истории о Стиве Нэше, его мечты и удивительная поездка в Китай в межсезонье 2007-го года

Ретроспектива. Выпуск 2: The Shack Attack. Зарождение великого центрового или каким видели Шакила О`Нила в 1991 году

Подписывайтесь на блог, рассказывайте о нём своим друзьям, читайте другие интересные статьи и переводы в рамках этого блога и не забывайте поставить плюсик, ибо это мотивирует автора продолжать усердно трудиться.

Фото: Gettyimages.ru/Mike Ehrmann, Lintao Zhang, Harry How, Ronald Martinez, Streeter Lecka, Ezra O. Shaw/Allsport, Lisa Blumenfeld (7,8), Kevin C. Cox, Tom Pidgeon, Brian Bahr, Maddie Meyer

«»

Источник: http://www.sports.ru/

spacer

Оставить комментарий